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VAM® LOX : un succès commercial croissant dans les opérations offshore

31/05/2021 - OCTG

Depuis son lancement en 2018, VAM® LOX a accumulé un grand nombre de succès dans des opérations de cuvelage de surface, gagnant ainsi la confiance des opérateurs offshore du monde entier. Les dernières descentes réussies de cette connexion, en Malaisie et à Trinité-et-Tobago, renforcent sa position sur le marché en tant qu'alternative rentable et performante aux connecteurs soudés.

Répondre aux nouvelles exigences du marché

VAM® LOX  est une connexion de cuvelage de surface haut-de-gamme, conçue pour répondre à des besoins de haute performance, et assurant l'étanchéité au gaz, l'intégrité structurelle du puits, ainsi qu’une réelle facilité de manipulation. 

Le cuvelage de surface est un élément capital dans la construction d'un puits offshore. Il correspond au premier lot de tubes de cuvelage installé dans le puits, assurant ainsi la structure nécessaire pour accueillir d'autres colonnes de cuvelage à l'intérieur et pouvant être équipé d’un obturateur anti-éruption (BOP) fixé à son sommet. En raison de la taille élevée des tubes de cuvelage de surface (entre 18 et 20 pouces de diamètre extérieur), ils sont plus lourds et plus difficiles à manipuler sur la plateforme, risquant de provoquer un désalignement lors de l’installation.

Les connecteurs soudés (weld-on connectors) sont traditionnellement plus utilisés pour assembler des colonnes de cuvelage de surface, mais cela implique des coûts plus élevés pour les opérateurs. Or l'exploration offshore se déroulant dans des environnements de plus en plus profonds et complexes, la rentabilité est devenue un impératif. 

Pour relever ces défis, VAM® LOX, une connexion T&C (filetée et équipée d’un manchon), élimine le recours à des opérations de soudage et offre un espace annulaire résiduel plus élevé et une manipulation plus facile sur la plateforme, grâce à sa conception plus légère. De plus, le double filetage et un enfoncement profond assurent une descente rapide et fiable, permettant ainsi aux opérateurs de gagner du temps et de réduire les coûts.

Sa conception permet l'utilisation de grades à haute résistance allant jusqu'à 125 ksi et offre une résistance à la limite élastique du tube de 100 % en tension et en compression, ainsi qu’une résistance à l'effondrement de 100 % selon la norme ISO 10400/API TR 5C3.

 

Des résultats positifs de plus en plus nombreux

Depuis sa première descente réussie en Bolivie en novembre 2018, VAM® LOX  a enregistré des performances régulières dans des environnements, dits « d’eaux profondes », y compris dans des puits HP/HT (Haute Pression / Haute Température) allant jusqu'à 12 000 psi et 150°C (302°F). 

Les deux nouvelles descentes offshore, effectuées récemment au nord-ouest de Miri (Malaisie) et sur la côte est de Trinité-et-Tobago (mer des Caraïbes), viennent ajouter 4 000 mètres (13 000 pieds) au palmarès de VAM® LOX sur le terrain.

Dans les deux cas, les clients recherchaient des connexions validées selon les protocoles les plus stricts, notamment au regard de la norme API 5C5:2017 CAL-I (Gaz),assuré par le joint interne métal sur métal de VAM® LOX. La connexion a été fournie dans des diamètres extérieurs de 18 5/8" et 20" avec des tubes en acier au carbone allant jusqu'à 110 ksi, ce qui a permis de concevoir des colonnes plus légères et d'obtenir un meilleur espace annulaire résiduel. Des jeux d'accessoires VAM® LOX ont été livrés pour compléter l'ensemble.

Les clients se sont déclarés très satisfaits des performances de VAM® LOX, puisque les opérations se sont déroulées sans aucun rejet, ni opération de retrait dus à des croisements de filetage. 

"Grâce à VAM® LOX, non seulement nous partons d'une très bonne base pour les étapes de forage suivantes, mais nous parvenons également à réduire les coûts sans compromettre les performances", déclare un opérateur offshore. "Ceci est crucial, car l'intégrité et la sécurité du puits en dépendent". Les deux opérateurs ont également trouvé inestimables le soutien technique et la réactivité de la chaîne d'approvisionnement fournis par Vallourec, qui ont été des éléments clés dans le succès de leurs opérations.

 

De nouveaux projets à l’horizon

D'autres projets offshore sont prévus avec VAM® LOX  dans les mois à venir en Afrique de l'Est et en Asie du Sud-Est. Forte de ses succès croissants dans diverses applications onshore et offshore, la connexion de cuvelage de surface VAM® LOX se positionne dans le monde entier comme une alternative performante et rentable aux connecteurs soudés.

VAM® LOX : un succès commercial croissant dans les opérations offshore