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Aider l’industrie de la géothermie à monter en puissance

28/01/2021 - Renouvelables

par Alvaro Rodriguez et Pierre-Etienne Bougon

La Terre rayonne en permanence de la chaleur provenant de la désintégration radioactive. En récupérant cette chaleur souterraine, les centrales géothermiques peuvent produire de l’énergie en continu, tout au long de l’année, faisant de l’énergie géothermique la seule source d’énergie renouvelable de base distribuable.

Tout a commencé à Larderello, en Italie, il y a plus de 100 ans, lorsque la vapeur provenant d’un puits géothermique a été utilisée pour alimenter quatre ampoules. Depuis, l’énergie géothermique s’est progressivement développée, à la fois pour la production d’énergie électrique et pour une utilisation directe : chauffage urbain, chauffage des serres, chaleur pour les processus industriels, etc.

Malgré leur fort potentiel, les ressources géothermiques restent largement inexploitées. Mais récemment, les appels à décarboniser notre économie ont suscité un regain d’intérêt pour cette énergie. Un certain nombre de pays ont développé des politiques et des méthodes pour exploiter cette source d’énergie inépuisable, propre et sûre.

Certains pays tels que la Turquie et l’Indonésie investissent massivement dans la géothermie, développant de nouvelles capacités. Le développement reposant sur une expertise similaire à celle nécessaire pour le secteur pétrolier et gazier (exploration, forage, complétion d’un puits), certaines grandes compagnies, désireuses de se diversifier, rejoignent la course. Par ailleurs, de petites start-ups et entreprises de technologie présentent des innovations permettant de diminuer le risque lié au développement de cette énergie. L’ensemble de ces tendances ouvrent la voie à l’ère de la géothermie. 

Ainsi, la géothermie offre encore de larges possibilités de croissance mais se confronte toujours à des défis majeurs. L’expertise de pointe de Vallourec, combinée à une large gamme de produits et services tubulaires, est parfaitement appropriée pour relever ces défis.
 

Energies renouvelables

Transition
Vallourec utilise 130 ans d'expertise comme fournisseur de solutions tubulaires pour fournir à ses clients des solutions durables et des services pour la transition énergétique.

Des coûts et un impact environnemental élevés

Le coût est de loin le principal défi associé au développement de la géothermie. Les projets géothermiques, de même que ceux du secteur pétrolier et gazier, exigent des capitaux extrêmement importants, mais avec un délai de récupération plus long et une rentabilité plus faible. Le forage peut facilement représenter la moitié du coût total d’un projet géothermique, en particulier dans les domaines avec une géologie et une hydrogéologie complexes, et/ou dans les régions reculées avec une logistique coûteuse. 

Les développeurs de projet doivent également tenir compte de l’incidence considérable des saumures géothermiques, qui engendrent de la corrosion pouvant elle-même provoquer des dommages importants aux équipements et matériaux. 
Géothermie

Une solution adaptée à chaque situation

L’objectif principal des opérateurs est de s’assurer que leurs puits géothermiques restent productifs, robustes et sûrs tout au long de leur durée de vie, tout en maintenant les coûts d’exploitation au niveau minimum. Cela exige d’identifier les bons produits, capables de résister aux conditions géothermiques les plus extrêmes tout en restant rentables.

Vallourec a une large expérience dans la fourniture de solutions tubulaires dans les environnements les plus complexes, notamment la géothermie. Notre large gamme de métallurgies résistantes à la corrosion peut résister aux saumures géothermiques chaudes et hautement corrosives (H2S, CO2). De plus, les connexions filetées de Vallourec garantissent intégrité et étanchéité pour une utilisation en toute sécurité, même dans les puits géothermiques aux températures les plus élevées.

VAM® 21, notre connexion dernière génération, a été récemment utilisée pour la centrale du lac Assal, à Djibouti, où les températures atteignent 360°, soit environ le double de la température des puits standard. Avec une telle résistance, VAM®21 est un élément clé pour des puits géothermiques rentables et hautement productifs.

Innovation pour l’énergie géothermique

L’industrie géothermique connaît une nouvelle vague de développement, qui comporte son lot de nouveaux défis techniques et économiques tels que les réservoirs géothermiques très profonds (jusqu’à 5 km de profondeur) et les technologies géothermiques en boucle fermée. 

Vallourec participe activement au développement de ces applications innovantes en partenariat avec quelques-uns des principaux acteurs du secteur. Les tubes isolés sous vide THERMOCASE® (VIT) proposées par le Groupe se sont avérés être très utiles en tant que partie intégrante d’une nouvelle technologie d’extraction en boucle fermée appelée GreenLoopTM, développée par GreenFire Energy, qui permet de produire de l’énergie géothermique presque partout – même en absence d’eau et quelle que soit la porosité de la formation. Cette technologie offre également la possibilité aux opérateurs de géothermie de moderniser leurs puits improductifs afin de générer de l’énergie.

Prêts à soutenir la croissance géothermique

De telles innovations aideront à réduire le coût global des projets. La géothermie ne joue peut-être qu’un rôle modeste dans le bouquet énergétique renouvelable global, mais cela est susceptible de changer dans les années à venir, à mesure qu’elle deviendra accessible dans le monde entier.

L’implantation mondiale et l’expertise de Vallourec seront également des avantages majeurs dans la future ère géothermique !

Alvaro Rodriguez

Alvaro a rejoint le département R&D de Vallourec, spécialisé dans les connexions, en 2014 en qualité de chef de projet qualification. Après avoir occupé différents postes au sein des services Support Client et Conception de Produits, il a rejoint les équipes Marketing et Développement en tant que chef de produit. Dans son poste actuel, Alvaro est l'interface entre l'organisation ETO et la stratégie produit pour les applications géothermiques, le CCUS et l’hydrogène.
Alvaro Rodriguez
Pierre-Etienne Bougon

Pierre-Etienne Bougon

Pierre-Etienne a rejoint Vallourec en 2012. Après avoir occupé plusieurs postes au sein du contrôle de gestion et du département Transformation de Vallourec, il a rejoint l’organisation ETO (Energy Transition Opportunities) en qualité de responsable du développement commercial pour la géothermie. Sa mission consiste à développer cette activité chez Vallourec, en exploitant des technologies innovantes et en mettant en place de nouveaux modèles de business.